Constellation Virgo (Virgin)

Costellazione Virgo (Vergine)

Southern Hemisphere Northern Hemisphere

Autumn

Virgin

Virgo

La costellazione della Vergine (lat. Virgo) è uno dei segni dello Zodiaco. Con una superficie di 1.294 gradi quadrati, è la seconda più grande del cielo stellato dopo la costellazione dell'Idra.

Come individuare la Vergine

La costellazione è visibile a latitudini comprese tra +80° e -80°. Se si traccia una linea dall'Orsa Maggiore (parte dell' Grande) alla stella Arctur nella costellazione di Bootes e la si prolunga, si raggiunge la stella Spica, la stella più luminosa della Vergine.

La mitologia

Esistono diverse versioni mitologiche della costellazione della Vergine, tre delle quali sono presentate qui.

In una narrazione, la Vergine è Kore, figlia di Zeus e della dea del grano e della fertilità Demetra. Dopo qualche anno, Zeus ingravidò la propria figlia e poi la ignorò, per cui non si preoccupò quando Ade prese Kore come sua sposa. Il dio degli inferi diede alla sua infelice moglie il nome di Persefone, alla quale fu concesso di vivere nel regno dei morti per metà dell'anno e per l'altra metà sulla superficie della terra.

Secondo uno scrittore romano, Virgo è Erigone, la figlia di Icaro. Questi fu ucciso da alcuni pastori dopo un malinteso relativo a un vino autoprodotto. Quando il cane della famiglia condusse Erigone al cadavere nascosto del padre, lei si tolse la vita. Zeus la pose insieme alcagnolino di Icaro nel cielo stellato.

Altre fonti suggeriscono che la Vergine del cielo sia la dea Dike, che viveva sulla terra quando c'era ancora la pace. Quando l'umanità cominciò a combattere, lei fuggì prima sulle montagne e infine nel cielo.

Fatti interessanti

La più antica menzione conosciuta di questa costellazione si trova in Mesopotamia. A quel tempo, il sole si trovava nella costellazione dellaBilancia all'inizio della stagione del raccolto, quindi la stella più luminosa della costellazione della Vergine sorgeva poco prima di esso. Poiché si trattava di un segnale per gli agricoltori, nel 2700 a.C. la costellazione prese il nome di "solco". Solo intorno al 700 a.C., gli astronomi greci riconobbero la costellazione della Vergine.

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