Constellation Volans (Flying Fish)

Costellazione Volans (Pesce Volante)

Southern Hemisphere

Spring

Flying Fish

Volans

Il Pesce Volante (lat. Volans) è una costellazione poco appariscente del sud. La stella più luminosa è β Volantis, una stella di 3,8 mag, distante 108 anni luce.

Come individuare Volans

Con una superficie di 141 gradi quadrati, Volans può essere individuato nel cielo in primavera. A nord e a est confina con la costellazione Carina, a ovest con Doradus e Mensa e a sud con Chamaeleon.

La storia

Alla fine del XVI secolo, una flotta olandese si recò nelle leggendarie Isole delle Spezie per creare nuovi rapporti commerciali. Durante questo viaggio, sotto la guida del capitano Keyser, vennero misurate le posizioni di 135 stelle, che vennero poi incluse da Peter Plancius nelle sue mappe del cielo. Da queste riconobbe dodici nuove costellazioni, tra cui "Den vliegenden Vis". Qualche anno dopo, la costellazione fu registrata come "Volans" nel nuovo Atlante del cielo. I pesci volanti, tipici dei mari subtropicali, incuriosirono a tal punto Keyser e de Houtman da voler realizzare un monumento nel cielo.

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