Constellation Vulpecula (Little Fox)

Costellazione Vulpecula (Piccola Volpe)

Northern Hemisphere

Summer

Little Fox

Vulpecula

La costellazione della Piccola Volpe (lat. Vulpecula) si estende per 269 gradi quadrati relativamente poco appariscenti nell'emisfero settentrionale. Nessuna delle stelle raggiunge la quarta magnitudine.

Come individuare Vulpecula

Vulpecula si trova tra Sagitta e Cygnus. Nella costellazione è visibile la fascia della Via Lattea, e con essa alcuni ammassi stellari aperti. La stella principale della Piccola Volpe, α Vulpeculae, è una gigante rossa: Il suo diametro è 40 volte maggiore di quello del Sole e brilla 400 volte di più.

Storia e mitologia

Sebbene Vulpecula sia stata riconosciuta per la prima volta nel XVII secolo, è una figura della mitologia greca. La costellazione è stata introdotta con il nome di "vulpecula cum ansere", "volpe con l'oca", ma oggi l'oca non è più considerata una costellazione.

Nella mitologia è associata a Lailaps, il cane più veloce del suo tempo. Sull'isola di Tebe, la volpe provocava molti danni alla popolazione e al bestiame. A causa di una maledizione degli dei, non poté mai essere catturata. Così Lailaps si mise sulle tracce della volpe e la inseguì senza sosta. Alla fine, Zeus pose fine a questa caccia senza speranza e li pose entrambi in cielo.

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