Constellation Hydra (Sea Serpent)

Costellazione Hydra (Serpente di mare)

Southern Hemisphere Northern Hemisphere

Spring Summer

Sea Serpent

Hydra

Con una superficie di 1.303 gradi quadrati, il Serpente di Mare (lat. Hydra) è la costellazione più grande del cielo notturno. È così grande che impiega quasi sette ore per sorgere completamente nel cielo. Tuttavia, non è molto evidente, solo la stella principale Alphard ha una magnitudine di due.

Come individuare l'Idra

L'Idra può essere vista per la prima volta completamente a maggio a mezzanotte. A sud di Cancro si trova l'insieme di stelle che rappresentano la testa dell'Idra. A nord della costellazione si trovano la Coppa (lat. Crater) e il Corvo (lat. Corvus). A sud dell'Idra si trovano le costellazioni Centaurus e Compass.

Mitologia

Due racconti della mitologia greca sono associati alla costellazione dell'Idra. Il primo narra di Apollo, che inviò il suo corvo con una coppa a una sorgente per portargli dell'acqua. Tuttavia, durante il tragitto, il corvo fu distratto dai frutti e portò a termine la sua missione molto più tardi. Per placare Apollo, il corvo trovò una scusa: alla sorgente trovò un serpente marino che prima uccise e poi calunniò, sostenendo che aveva bloccato l'accesso all'acqua per giorni. Apollo, tuttavia, riconobbe la falsità e mise in guardia le tre parti da tutti i bugiardi del cielo.

La versione più familiare dell'idra è associata all'eroe mitico Ercole. Uno dei suoi dodici compiti era quello di sconfiggere il mostro a nove teste di Lerna, il serpente velenoso Idra. Dopo averla cacciata nel suo nascondiglio con frecce infuocate, Ercole la attaccò con la spada. Per ogni testa staccata, però, ne crescevano due. La situazione divenne ancora più delicata quando Era inviò un granchio in aiuto dell'Idra. Alla fine, però, Ercole riuscì a sconfiggere il granchio e poi l'Idra con l'aiuto del nipote Iolao. Su richiesta di Era, Zeus pose il serpente marino e il granchio nel cielo stellato.