Andromeda

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Costellazione di Andromeda

Andromeda è una delle costellazioni dell'antichità descritte da Tolomeo ed è presente nell'emisfero nord. La particolarità di questa costellazione è M31, la Nebulosa di Andromeda: Ha circa le dimensioni della Via Lattea ed è visibile ad occhio nudo, è la galassia a spirale più vicina.

Come individuare Andromeda

Andromeda è composto da diverse stelle luminose che formano la forma di una lettera A rovesciata, leggermente distorta e ruotata in senso antiorario. Si trova facilmente trovando la costellazione di Cassiopeia a forma di W sopra di essa e la costellazione di Pegaso a forma quadrata ad essa adiacente. Altre costellazioni ben note nelle vicinanze sono i Pesci e Perseo. Andromeda ha tre stelle estremamente luminose ed è la 19a costellazione più grande del cielo.

Emisfero nord - da agosto a settembre, la si scorge bassa all'orizzonte nord-orientale verso le 22:00. In ottobre e novembre, la costellazione è visibile nel cielo orientale dalle 20.00 circa, salendo verso mezzanotte. In dicembre, gennaio e febbraio, apparirà in alto dalle 18:00 alle 19:00 circa, muovendosi lentamente verso nord-ovest prima di sprofondare sotto l'orizzonte entro la mezzanotte.

Emisfero australe - ottobre e novembre, Andromeda diventa visibile in basso sull'orizzonte nord-est intorno alle 22:00. A dicembre la costellazione appare bassa sull'orizzonte nord alle 22 circa e scompare sotto l'orizzonte nord-occidentale all'1 di notte.

Mitologia

Nella mitologia greca, Andromeda era l'unica figlia del re Cefeo e di Cassiopea. Nello stesso periodo vivevano le Nereidi, le 50 figlie del titano Nereus e di sua moglie Doris. Ognuna di queste 50 donne era considerata la definizione di bellezza nell'antichità. Poseidone ne portò una alla moglie. Quando Cassiopea, spinta dalla sua vanità, definì se stessa e sua figlia le donne più belle del mondo, Poseidone fu spinto a mandare un mostro marino sotto forma di balena a devastare le coste dell'impero di Cefeo. Un oracolo disse a Cefeo che doveva sacrificare Andromeda per placare la rabbia del Dio del Mare e di sua moglie. Così incatenò sua figlia a una roccia che aspettava con ansia il suo destino. Quando il mostro marino Cetus si avvicinò alla vergine, apparve l'eroe Perseo. Egli riconobbe la bellezza e l'innocenza della giovane donna e la salvò dalla morte distruggendo il mostro. Più tardi, Perseo prese Andromeda in moglie. Per commemorare questa storia, tutte le persone coinvolte furono lanciate come una costellazione nel cielo.

Alcuni fatti interessanti

Andromeda ha quattro affascinanti caratteristiche. La prima è Almach, un massiccio sistema stellare con una gigante arancione, 80 volte più grande del nostro sole. La seconda è Mirach, una gigante rossa a 200 anni luce dalla Terra. La successiva è Alpheratz, la stella più luminosa della costellazione, che fa parte anche della contigua costellazione di Pegasus. La caratteristica più interessante è M31, nota anche come Galassia di Andromeda, l'oggetto più lontano che l'uomo possa vedere a occhio nudo. Mentre le stelle della costellazione si trovano a circa 1200 anni luce dalla Terra, la distanza dalla Nebulosa di Andromeda è notevolmente maggiore con 2,7 milioni di anni luce.

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