Apus

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Costellazione Apus

L'Uccello del Paradiso (lat. Apus) è una costellazione con una superficie di 206 gradi quadrati vicino al polo celeste sud. Le sue due stelle più luminose raggiungono la quarta magnitudine.

Come individuare Apus

Nell'emisfero meridionale, Apus si vede meglio in estate. Si trova a nord della costellazione dell' Octans, a ovest di Pavo, a est di Musca e a sud di Ara e Triangulum Australe.

Storia

Alla fine del XVI secolo, una flotta olandese si recò nelle leggendarie Isole delle Spezie per creare nuove relazioni commerciali. Sotto il capitano Keyser, durante questo viaggio furono misurate le posizioni di 135 stelle, che furono poi incluse da Peter Plancius nelle sue mappe del cielo. Da queste riconobbe dodici nuove costellazioni, tra cui "De Paradijs Voghel". Qualche anno dopo, la costellazione fu registrata come "Apis Indica" nel nuovo Atlante celeste. Tradotto significa "Indian Bee" - un errore dell'incisore ha probabilmente causato la designazione ingannevole della costellazione, perché "Avis Indica" (uccello indiano) sarebbe stato un nome più appropriato. Per evitare equivoci, l'Uccello del Paradiso fu poi chiamato "Apus" e alla mosca, che in realtà si chiamava "Apes", fu dato il nome latino "Musca".

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