Ara

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Costellazione Ara

L'Altare (lat. Ara) è una costellazione del sud con una superficie di 237 gradi quadrati. Appartiene alle 48 costellazioni dell'antichità, descritte da Tolomeo. La stella più luminosa è "Choo", Alpha Arae, con una magnitudine di 1,9.

Come individuare Ara

Ara si vede meglio in estate. La sorprendente forma della lettera H assicura che la costellazione sia facile da trovare. Confina con Scorpius a nord, con Norma a ovest, con Telescopium a est e con Triangulum Australe a sud.

Storia

La prima menzione della costellazione risale al III secolo avanti Cristo: In una dottrina astronomica Aratos di Soloi la chiamava "altare dell'incenso" e ne interpretava la visibilità come un avvertimento delle tempeste sui mari. Secoli dopo, i Romani videro Ara come parte di Centauro prima che fosse finalmente riconosciuta come una delle 88 costellazioni moderne.

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