Auriga

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Costellazione Auriga

La costellazione di Auriga copre un'area di 657 gradi quadrati nell'emisfero nord. La sua stella principale, Capella, è la terza stella più luminosa del Nord a 0,1 mag. Il nome latino "Auriga" descrive l'auriga dell'antica auto da corsa Quadriga.

Come individuare Auriga

La costellazione di Auriga si trova a est del Toro. Con β Tauri, le stelle formano un esagono quasi uniforme. A nord è delimitata dalla Giraffa, a sud dai Gemelli e a ovest dalla Lince. È meglio guardarla d'inverno.

Mitologia

Per l'origine mitologica della costellazione, ci sono diverse narrazioni.

I Romani riconobbero nella costellazione di Erichthonios, il figlio paralizzato del Dio Vulcano. La dea Minerva gli insegnò a maneggiare i cavalli in giovane età, così che divenne rapidamente un auriga eccezionale e fu finalmente messo nel cielo stellato per il suo successo.

In Grecia, tuttavia, è stato Myrtilos, il responsabile dei corridori del re Oinomaos. Oinomaos correva con ogni uomo che voleva sposare sua figlia Hippodameia una razza. Se perdevano, veniva decapitato davanti a tutti. Poiché Oinomaos ha guidato il corridore più veloce di tutto l'impero grazie a Myrtilos, Hippodameia ha perso la speranza di sposarsi un giorno. Dopo alcuni anni, però, incontrò la bella Pelops, si innamorò perdutamente di lui e decise di manipolare la gara con l'aiuto di Myrtilos. Sapendo che Myrtilos era innamorato di lei, gli promise la prima notte di nozze se lui l'avesse aiutata. Egli si imbarcò felicemente nel commercio, allentando le viti del corridore del re, e così la malizia fece il suo corso: Oinomaos ebbe un incidente mortale, e Pelops attirò Myrtilos su una roccia per spingerlo giù e lasciarlo annegare.

Fatti interessanti

Già in Babilonia la costellazione era conosciuta come "Rukubi", che significava "macchina". Più tardi fu inclusa da Tolomeo nella descrizione delle 48 costellazioni dell'antichità. All'epoca era ancora più grande di oggi, perché prima dell'invenzione del telescopio gli astronomi non riuscivano ancora a riconoscere le costellazioni Giraffa e Lince, così assegnano alcune delle loro stelle ad Auriga.