Cancro

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Costellazione del Cancro

La costellazione del Cancro è uno dei dodici segni dello Zodiaco. È una costellazione piuttosto poco appariscente, che brilla relativamente debole nel cielo.

Come individuare il Cancro

Il Cancro è la più debole delle costellazioni dello Zodiaco ed è difficile da vedere. Se si individuano le stelle più luminose dei Gemelli e la stella più luminosa del Leone, il Cancro si trova nel mezzo di esse. La lince si trova a nord e l' Idra a sud - provateci! La sua forma sembra una lettera Y invertita. Il Cancro può teoricamente essere visto in entrambi gli emisferi. Nell'emisfero nord è meglio visibile dal tardo autunno alla primavera. Nell'emisfero meridionale il cancro si può vedere nei mesi estivi e autunnali.

Mitologia

Nella mitologia greca, il Cancro appare piuttosto come un personaggio secondario. Così, è associato a un atto eroico di Ercole: Durante una battaglia contro l'Idra a più teste, la dea Era mandò un granchio perché odiava il suo figliastro illegittimo Ercole. Il granchio cercò di uccidere Ercole ma fallì miseramente. In segno di gratitudine per il tentativo, Hera lo mandò in cielo, ma non potendo adempiere al suo compito, non brilla così brillantemente come le altre costellazioni di oggi.

Fatti interessanti

La stella più luminosa della costellazione, l'Altare, è 500 volte più luminosa del sole. Guardare il Cancro attraverso un telescopio è un ottimo inizio per gli osservatori stellari: si può vedere un ammasso aperto chiamato Ammasso Alveare, che è il più vicino alla Terra e contiene circa 50 stelle.

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