Carina

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Costellazione della Carina

La costellazione della Carina si trova nell'emisfero sud. Il nome ha origine in lingua latina e significa "Keel". Originariamente faceva parte di una costellazione più grande chiamata Argo Navis che rappresentava l'intera nave, compresa la Poppa e le Vele. Fu descritta dall'astronomo greco Tolomeo nel secondo secolo, ma divisa in tre parti nel XVIII secolo dall'astronomo francese Nicolas de Lacaille.

Come individuare Carina

La parte speciale di Carina è che viene intercettata dalla Via L attea. Se trovate il famoso Crux, potete localizzare Carina ad est. Nell'emisfero meridionale la Carina si può vedere durante l'autunno a metà inverno, ma è meglio vederla in marzo in alto nel cielo. Carina si trova sotto la poppa della nave e la vela della nave, in modo che le tre costellazioni insieme formano l'Argo Navis. La stella più famosa di Carina è "Eta Carinae". Si trova a 6000 anni luce di distanza ed è una gigante blu variabile, più una stella binaria.

Mitologia

Argo Navis era la nave parlante dell'eroe Jason, con il quale si recò in Colchide. Lì cercò con l'aiuto di Ercole e dei gemelli Castore e Polluce di rubare il Vello d'Oro, la pelliccia dell'Ariete sacrificato . Il fratellastro di Giasone, Pelia, fu portato sul trono - per riaverlo egli stesso, Giasone doveva portargli la pelliccia d'oro, che sembrava un atto quasi impossibile, poiché il Vello d'Oro era custodito da un drago in un boschetto sacro. Alla fine, la figlia del re, Medea, aiutò l'eroe a possedere il vello. In onore di tutte le persone coinvolte, l'Argo Navis e il Tosone d'Oro furono consacrati come costellazioni.

Fatti interessanti

La stella più luminosa della costellazione è Canopo. Prende il nome dal capitano che salpò con l'enorme flotta navale per salvare Elena, la moglie del re, che era stata rapita e portata nella città di Troia. Canopo è un supergigante ed è la seconda stella più luminosa del cielo notturno meridionale.

La USS Carina (AK-74), un cargo della classe Cratere della Marina Militare degli Stati Uniti varato nel 1942, prende il nome dalla costellazione.

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