Cassiopea

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Costellazione Cassiopea

La costellazione Cassiopeia si trova nell'emisfero nord e si estende su una superficie di 598 gradi quadrati. Pertanto è leggermente più grande della costellazione di Cefeo. Vicino alla stella β Cassiopeiae corre il meridiano zero del cielo.

Come individuare Cassiopea

La costellazione di Cassiopea è composta da cinque stelle che formano le lettere W o M, per questo motivo viene spesso indicata come sky-W o sky-M. La parte superiore della parte centrale della W punta in direzione della Stella Polare . La costellazione è circumpolare, quindi da vedere tutto l'anno, ma meglio in autunno. Si trova tra le costellazioni Andromeda, Cefeo, Perseo, Lacerta e Giraffa.

Mitologia

Nella mitologia greca Cassiopea è la moglie del re etiope Cefeo e la madre di Andromeda. Ha attirato l'ira degli Dei, affermando di essere ancora più bella delle Nereidi che vivevano nello stesso periodo e che erano considerate l'incarnazione della bellezza. Così, il mostro marino Cetus sotto forma di balena fu mandato a devastare le coste del regno. Secondo un oracolo, il disastro poteva essere evitato solo dalla coppia reale che sacrificava la figlia. Per questo Andromeda fu incatenata a uno scoglio e lasciata al suo destino, ma prima che il mostro marino potesse avvicinarsi a lei, fu salvata da Perseo. Per commemorare questa storia, tutte le persone coinvolte sono state messe nel cielo stellato dopo la loro morte.

Fatti interessanti

Nel 1572 Tycho Brahe osservò una supernova nella Cassiopea. Più tardi, nel XVII secolo, si cercò di rinominare la costellazione in onore di Maria Maddalena, ma la proposta non prevalse mai.

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