Centaurus

Centaurus

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Costellazione del Centauro

Centauro è una costellazione spettacolare nell'emisfero sud. È la nona più grande ed è stata elencata dall'astronomo del secondo secolo Tolomeo. La costellazione del mezzo cavallo, mezzo essere umano, è circa il doppio di quella dei Gemelli.

Come individuare Centauro

Centauro gira intorno al polo sud del cielo ed è visibile solo nell'emisfero sud sotto il 25° grado di latitudine. Il famoso Crux (Croce del Sud) si trova sotto gli enormi quarti posteriori del cavallo. Se si estende una linea immaginaria verso est dalla traversa orizzontale si arriva ad Alpha Centauri, una delle stelle più luminose del cielo, che mostra il suo zoccolo anteriore destro. Nell'emisfero sud si può vedere Centauro per tutta la notte.

Mitologia

La costellazione Centauro rappresenta il saggio maestro ed educatore di molti eroi greci: Cheirone. Nella mitologia greca i centauri erano considerati insidiose e barbare. Un'eccezione, tuttavia, era Cheirone, figlio del Titano Crono e di Filidra e quindi fratellastro di Zeus. Crono impregnò Filide sotto forma di stallone, cosicché alla nascita del loro figlio nacque la mitica creatura. La madre si vergognava così tanto che si trasformò in un albero e Cheirone dovette crescere senza di lei. Come insegnante ed educatore, però, in seguito ricevette molti riconoscimenti. Quando Ercole uccise molti centauri con le sue frecce avvelenate dopo un litigio, colpì involontariamente Cheirone. Sopravvisse all'incidente, ma soffrì così tanto a causa del veleno che chiese la salvezza. Ha dato la sua immortalità a Prometeo e poi è stato posto nel cielo stellato alla memoria di tutti.

Fatti interessanti

Centauro contiene due delle dieci stelle più luminose e conosciute del cielo, Alfa Centauri e Beta Centauri. Ha otto stelle della magnitudine uno e due. Due navi della Marina degli Stati Uniti, la USS Centaurus (AKA-17) e la USS Centaurus (AK-264) prendono il nome dalla costellazione.

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