Cefeo

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Costellazione di Cefeo

Cefeo è una costellazione dell'emisfero nord e copre un'area di 588 gradi quadrati. La stella più luminosa Alderamin è una stella di seconda magnitudine e dista circa 53 anni luce dalla Terra. Tra 5.000 anni assumerà il ruolo di Stella Polare a causa del movimento precessionale.

Come individuare Cefeo

La costellazione si trova tra le costellazioni Drago, Orsa Minore, Cigno e Cassiopea. Si può vedere tutto l'anno nell'emisfero nord, ma meglio in autunno. Nonostante le sue dimensioni, spesso non si riconosce nel cielo perché ci sono molte stelle altrettanto luminose vicino alla costellazione.

Mitologia

Secondo la mitologia greca, la costellazione rappresenta Cefeo, il re d'Etiopia. Con la moglie Cassiopea, padre della loro bellissima figlia Andromeda. La fiera madre sosteneva che lei e sua figlia erano più belle delle Nereidi, per questo Poseidone si arrabbiò e mandò il mostro marino Cetus a distruggere le coste del Regno di Cefeo. Un oracolo decise che Cefeo avrebbe dovuto sacrificare sua figlia per placare il Dio dell'acqua. Per questo incatenò Andromeda a una roccia e la lasciò al suo destino. Perseo, figlio di Zeus, passò di lì per caso al ritorno da un atto eroico e salvò la bella fanciulla. Più tardi la sposò e mise su famiglia. Perses, figlio dei due, divenne il successore di Cefeo dopo la morte. Per commemorare questa storia, tutte le persone coinvolte sono state messe in cielo come costellazioni.

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