Cetus

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Costellazione del feto

La Balena (lat. Cetus) è con 1.231 gradi quadrati la quarta costellazione più grande del cielo. La maggior parte delle sue stelle non è più luminosa della terza magnitudine, quindi, nonostante le sue dimensioni, non è particolarmente evidente. La particolarità di questa costellazione è la mutevole stella binaria Mira, composta da una gigante rossa e da una nana bianca. È una delle 48 costellazioni dell'antichità.

Come individuare il feto

Il feto può essere osservato da entrambi gli emisferi, ma la maggior parte si estende nell'emisfero sud. In autunno si trova tra Acquario, Pesci, Toro ed Eridano.

Mitologia

Nella mitologia greca, la balena è Cetus, il mostro marino della storia di Andromeda. Sua madre, Cassiopea, aveva attirato l'ira di Poseidone quando affermò che lei e sua figlia erano più belle delle Nereidi. Mandò un mostro marino che avrebbe devastato le coste del regno di Cefeo. Per proteggere il suo popolo, Cefeo si recò da un oracolo. Questo gli disse che doveva sacrificare Andromeda per placare la rabbia del Dio del Mare e di sua moglie. Così incatenò sua figlia a una roccia che aspettava con ansia il suo destino. Mentre Cetus si avvicinava alla vergine per divorarla, apparve l'eroe Perseo che la salvò dalla morte. Per commemorare questa storia, tutte le persone coinvolte furono messe in cielo come una costellazione.

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