Camaleonte

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Costellazione del Camaleonte

Il Camaleonte è una costellazione del Sud molto poco appariscente. Nessuna delle sue stelle è più luminosa della quarta magnitudine. La stella più luminosa è Alpha Chamaeleontis con una luminosità di 3,7 mag.

Come individuare il Camaleonte

Con una superficie di 132 gradi quadrati, il Camaleonte si può vedere in estate. È l'undicesima costellazione più piccola del cielo. Si trova vicino al polo celeste meridionale ed è circondata da Carina, Musca, Apus, Octans e Mensa.

Storia

Alla fine del XVI secolo, una flotta olandese viaggiò verso le leggendarie Isole delle Spezie per creare nuove relazioni commerciali. Sotto il capitano Keyser, durante questo viaggio furono misurate le posizioni di 135 stelle, che furono poi incluse da Peter Plancius nelle sue mappe del cielo. Da queste riconobbe dodici nuove costellazioni, tra cui "Het Chameljoen". Qualche anno dopo, la costellazione fu registrata come "Chamaeleon" nel nuovo Atlante celeste.