Columba

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Costellazione Columba

La Colomba (lat. Columba) è una costellazione poco appariscente del sud. La stella principale della costellazione è Phact (α Columbae), una stella luminosa di 2,65 m, il cui nome deriva da "Al-Fakhita" (colomba).

Come individuare Columba

Con una superficie di 270 gradi quadrati, Columba si trova a sud di Lepus, tra Celio e il Canis Major, e a nord della costellazione dei Pupi. Si vede meglio in inverno.

Storia

Nel 1579, l'astronomo francese Augustin Royer prese alcune stelle del Canis Major e creò così la costellazione Columba. Tredici anni dopo, Peter Plancius incluse la costellazione nel suo nuovo Atlante del cielo e la chiamò "Columba Noachi". Dovrebbe ricordare la colomba che tornò all'Arca di Noè con un ramo verde. Più tardi, il nome fu abbreviato in Columba.

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