Coma Berenice

Coma Berenice

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Costellazione Coma Berenice

I capelli di Berenice (lat. Coma Berenice) sono una costellazione di primavera. La stella principale "Diadema" è una stella binaria le cui stelle sono ugualmente luminose e girano una volta ogni 25 anni. Tuttavia, la costellazione è relativamente poco appariscente, perché solo due delle sue stelle raggiungono la quarta magnitudine.

Come individuare Coma Berenice

Coma Berenice si estende su 386 gradi quadrati nell'emisfero nord. La costellazione si trova a nord della Vergine, a ovest di Bootes, a est del Leone e a sud di Canes Venatici.

Storia

Nell'antichità, la luce dell'ammasso stellare della Coma era associata ai capelli di Berenice e quindi una parte della costellazione del Leone. Verso il 250 a.C. il faraone Tolomeo III. proveniente dall'Egitto sposò la giovane Berenice di Cirene, che era considerata una bellezza speciale per i suoi riccioli biondi. Tuttavia, dopo la cerimonia nuziale, il faraone dovette andare in guerra, al che Berenice fece voto di sacrificare i suoi capelli, qualora il suo amato marito fosse tornato illeso. Quando fu annunciato il ritorno vittorioso, si tagliò i capelli e li pose sull'altare di Afrodite. Quando il giorno dopo i riccioli non furono ritrovati, il risentimento sorse nella casa del faraone. Un astronomo riuscì a risolvere l'umore, sostenendo che gli Dei avevano messo con gioia i capelli di Berenice come parte del leone nel cielo. Nel XVI secolo la Coma Berenice fu registrata per la prima volta come costellazione propria a causa di un malinteso.

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