Cygnus

Cygnus

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Costellazione di Cigno

Insieme alle costellazioni Lira e Aquila, il Cigno (lat. Cygnus) forma il famoso triangolo estivo, una combinazione delle stelle più luminose (Wega, Altair e Deneb) delle tre costellazioni più suggestive del cielo estivo e autunnale. Con una superficie di 804 gradi quadrati, Cygnus si estende nell'emisfero nord. Per il suo aspetto, viene spesso chiamata "Croce del Nord", una controparte del Crux. È una delle 48 costellazioni dell'antichità.

Come individuare Cygnus

La costellazione rappresenta un cigno volante con le ali spiegate. La stella più luminosa, Deneb, simboleggia le piume della coda. La costellazione si trova a sud di Cefeo e Draco, a ovest di Lacerta, a nord di Vulpecula e a est di Lira. A Cygnus si può scorgere la fascia luminosa della Via L attea, motivo per cui qui si possono vedere molte stelle speciali e oggetti nebbiosi.

Mitologia

L'uccello mistico nel cielo notturno ha causato molte versioni diverse dell'origine della costellazione.

Nella storia più conosciuta, il cigno è Zeus, che ha fatto la corte alle giovani donne sotto forma di un animale bello e gentile. In questo modo sedusse l'ignaro Nemesi, che ricevette e si prese cura del presunto cigno cacciato. Quando diede alla luce un uovo bianco nove mesi dopo l'incidente, lo nascose con vergogna nel bosco. Lì un pastore lo trovò e lo portò a Leda, regina di Sparta. Lei lo fece schiudere e dopo qualche tempo Helena fu portata in vita, che divenne l'epitome della bellezza nell'antichità e l'innesco della guerra di Troia.

Anche Zeus sedusse la regina di Sparta nella notte di nozze con il re Tyndareos, in modo che i fratelli Castore e Pullox furono concepiti.

Un'altra versione riguarda Cygnus, un amico del figlio del Dio Sole Helios. Mentre Eridano cadeva bruciando nel fiume Cygnus nuotava per aiutarlo e cercava instancabilmente il suo amico. Zeus fu così commosso che lo trasformò in un cigno e lo pose in cielo come esempio di lealtà e di amicizia.