Doradus

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Costellazione Doradus

Il Pesce spada (lat. Doradus) è una piccola costellazione di 179 gradi quadrati del sud. In essa si trova la Nube di Magellano.

Come individuare Doradus

Doradus è formato da una catena di deboli stelle. Se si trova la seconda stella più luminosa del cielo, Canopus (0,7 mag), la costellazione si trova a ovest di essa. È circondata da Horologium, Reticulum, Hydrus, Pictor e Mensa.

Storia

Alla fine del XVI secolo, una flotta olandese viaggiò verso le leggendarie Isole delle Spezie per creare nuove relazioni commerciali. Sotto il capitano Keyser, durante questo viaggio furono misurate le posizioni di 135 stelle, che furono poi incluse da Peter Plancius nelle sue mappe del cielo. Da queste riconobbe dodici nuove costellazioni, tra cui "Den Dorado", il pesce rosso o il comune sgombro d'oro. Il Dorado è un predatore degli oceani tropicali che offriva all'equipaggio una varietà del solito cibo. Qualche anno dopo, la costellazione è stata registrata come "Doradus" nel nuovo Atlante celeste. Non si sa perché il comune sgombro dorato abbia ottenuto il nome di "pesce spada" in inglese.

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