Draco

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Costellazione del Draco

La costellazione del Drago (lat. Draco) è una delle 48 costellazioni dell'antichità descritte da Tolomeo. Con i suoi 1.083 gradi quadrati, è l'ottava costellazione più grande del cielo.

Come individuare Draco

Il corpo del Drago si snoda attraverso diverse costellazioni: L' Orsacchiotto è quasi chiuso, quindi in passato era riconosciuto come un'ala del Drago. Oltrepassata l' Orsa Maggiore la costellazione vi porterà alla Giraffa vicino al polo nord del cielo. La testa del Drago si inclina verso la costellazione di Ercole.

Mitologia

Intorno al Drago esistono diverse versioni della sua origine mitologica.

Nel racconto di Giasone, che con l'aiuto di Ercole e della sua nave parlante Argo Navis cercò di rubare il vello d'oro dell' Ariete, fu il drago a proteggerlo.

Un'altra versione riguarda il drago Ladone, che custodiva l'albero delle mele d'oro per la dea Era. Fedele e vigile, completò il suo compito. In seguito Hera diede al suo figliastro Ercole il compito di rubare tre delle mele d'oro nella speranza che fallisse. Tuttavia, riuscì a uccidere il drago con frecce avvelenate da una distanza di sicurezza e a raccogliere le mele. In segno di gratitudine per la sua lealtà, Hera pose il drago come una costellazione nel cielo.

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