Fornax

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Costellazione Fornax

La Furnance (lat. Fornax) è una debole costellazione dell'emisfero sud. In essa si trova l'ammasso della galassia Fornax, che contiene 58 galassie e, dopo l'ammasso della galassia della Vergine, è la seconda più vicina con una distanza di 60 milioni di anni luce.

Come individuare Fornax

Fornax è quasi completamente circondata da Eridanus. Le stelle più luminose sono sulla stessa declinazione della stella più luminosa di Piscis Austrinus. Con una superficie di 398 gradi quadrati, la costellazione si vede meglio in autunno e in inverno.

Storia

Dopo l'invenzione del telescopio, l'astronomo francese Nicolas de Lacaille ha dato il nome ad alcune costellazioni dell'emisfero sud che prima non erano state riconosciute. A differenza delle 48 costellazioni dell'antichità, che portano i nomi di figure mitologiche, per le nuove costellazioni ha spesso usato il nome di novità tecnologiche. Tra queste c'era il forno fusorio "le Fourneau", che fu poi aggiunto alla carta stellare con il nome di "Fornax Chimiae".

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