Grus

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Costellazione Grus

La Gru (lat. Grus) è composta tra l'altro dalle stelle luminose Alnair (α, 1,7m) e Beta Gruis (2,1m). Grazie ai loro colori contrastanti, possono essere facilmente distinte: Alnair è una sottogigante blu-bianco e Beta Gruis è una gigante rossa.

Come individuare Grus

Con una superficie di 366 gradi quadrati, Grus si estende nell'emisfero sud e si può vedere in autunno. A nord confina con la costellazione Piscis Austrinus, a ovest con Telescopium, a est con la Fenice e a sud con Tucana.

Storia

Alla fine del XVI secolo, una flotta olandese si recò nelle leggendarie Isole delle Spezie per creare nuove relazioni commerciali. Sotto il capitano Keyser, durante questo viaggio furono misurate le posizioni di 135 stelle, che furono poi incluse da Peter Plancius nelle sue mappe del cielo. Da queste riconobbe dodici nuove costellazioni, tra cui "Den Reygher". Qualche anno dopo, la costellazione fu registrata come "Grus" nel nuovo Atlante celeste.

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