Hercules

Costellazione di Ercole

Hercules

La costellazione estiva di Ercole prende il nome dal noto eroe mitologico Eracle, il cui nome significava "Gloria di Era". I Romani gli diedero poi il nome di Ercole. Con 1.225 gradi quadrati, è la quinta costellazione più grande del cielo notturno, ma non è particolarmente evidente, poiché solo tre delle sue stelle sono più luminose della magnitudine 3.

Come individuare Ercole

La costellazione è visibile alle latitudini tra i 90° e i -50°. Si vede meglio durante il mese di luglio. Confina a nord con la costellazione del Draco, a est con le costellazioni Sagitta e Aquila e a sud con la testa dell'Idra. Nella costellazione non si riconoscono solo le stelle binarie, ma anche due degli ammassi globulari più luminosi. Sembra che Ercole si stia inginocchiando, il che si suppone sia dovuto a un combattimento con un drago.

Mitologia

Il mito di Eracle, figlio di Zeus e del saggio Alcmene, è sfaccettato e tragico. Ancora una volta, Era era amareggiata dall'infedeltà del marito e cercò di uccidere il bambino innocente mettendo due serpenti velenosi nella sua culla. Grazie alla forza sconfinata, però, il neonato riuscì a strangolare i suoi nemici. Per proteggere il suo figlio preferito, Zeus voleva dargli l'immortalità. Così riuscì a mettere il bambino al seno di Era durante un pisolino - grazie al latte divino, Eracle divenne immortale. Così, è cresciuto sotto l'odio della matrigna, che si è fatta il giuramento di rendere la sua vita insopportabile. Sotto la follia di Heras, uccise i suoi stessi figli. Quando Era gli tolse la follia, ed Eracle si rese conto del suo gesto, cercò l'oracolo a Delfi per liberarsi dal suo senso di colpa. Questo gli impose 12 anni di servizio del re Euristeo. Euristeo, amico intimo di Era, diede poi ad Era i 12 compiti apparentemente irrisolvibili, tra cui l'uccisione del Leone di Nemea e dell' Idra di Lerna. Con stupore di tutti i nemici e conoscenti, Eracle riuscì a compiere gli atti. Dopo la scadenza del suo servizio, ritornò malinconicamente dalla moglie, che tuttavia non poté perdonargli l'assassinio dei loro figli. Così Herakles vagò solitario per il mondo e continuò a compiere gesta eroiche fino a quando finalmente si innamorò della giovane Deianea e la sposò. In un viaggio incontrarono il centauro Nessos, che cercò di tramandare la bella moglie di Eracle. Dopo che Eracle lo uccise con una freccia avvelenata dal sangue dell'Idra, Nessos mentiva all'innocente Deianea: Sosteneva che il suo sangue avrebbe agito come una pozione d'amore se un giorno avesse avuto dubbi sull'affetto del marito. Seguì il suo consiglio, raccolse un po' di sangue e lo diede da bere ad Eracle qualche mese dopo, che poi soffrì terribilmente a causa del sangue avvelenato. Quando finalmente non riuscì a sopportarlo, Herakles si bruciò vivo. Zeus prese la sua anima in lutto e lo mise in cielo.

Italiano