Hercules

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Costellazione di Ercole

La costellazione estiva di Ercole prende il nome dal noto eroe mitologico Eracle, il cui nome significava "Gloria di Era". I Romani gli diedero poi il nome di Ercole. Con 1.225 gradi quadrati, è la quinta costellazione più grande del cielo notturno, ma non è particolarmente evidente, poiché solo tre delle sue stelle sono più luminose della magnitudine 3.

Come individuare Ercole

La costellazione è visibile alle latitudini tra i 90° e i -50°. Si vede meglio durante il mese di luglio. Confina a nord con la costellazione del Draco, a est con le costellazioni Sagitta e Aquila e a sud con la testa dell'Idra. Nella costellazione non si riconoscono solo le stelle binarie, ma anche due degli ammassi globulari più luminosi . Sembra che Ercole si stia inginocchiando, il che si suppone sia dovuto a un combattimento con un drago.

Mitologia

Il mito di Eracle, figlio di Zeus e del saggio Alcmene, è sfaccettato e tragico. Ancora una volta, Era era amareggiata dall'infedeltà del marito e cercò di uccidere il bambino innocente mettendo due serpenti velenosi nella sua culla. Grazie alla forza sconfinata, però, il neonato riuscì a strangolare i suoi nemici. Per proteggere il suo figlio preferito, Zeus voleva dargli l'immortalità. Così riuscì a mettere il bambino al seno di Era durante un pisolino - grazie al latte divino, Eracle divenne immortale. Così, è cresciuto sotto l'odio della matrigna, che si è fatta il giuramento di rendere la sua vita insopportabile. Sotto la follia di Heras, uccise i suoi stessi figli. Quando Era gli tolse la follia, ed Eracle si rese conto del suo gesto, cercò l'oracolo a Delfi per liberarsi dal suo senso di colpa. Questo gli impose 12 anni di servizio del re Euristeo. Euristeo, amico intimo di Era, diede poi ad Era i 12 compiti apparentemente irrisolvibili, tra cui l'uccisione del Leone di Nemea e dell' Idra di Lerna. Con stupore di tutti i nemici e conoscenti, Eracle riuscì a compiere gli atti. Dopo la scadenza del suo servizio, ritornò malinconicamente dalla moglie, che tuttavia non poté perdonargli l'assassinio dei loro figli. Così Herakles vagò solitario per il mondo e continuò a compiere gesta eroiche fino a quando finalmente si innamorò della giovane Deianea e la sposò. In un viaggio incontrarono il centauro Nessos, che cercò di tramandare la bella moglie di Eracle. Dopo che Eracle lo uccise con una freccia avvelenata dal sangue dell'Idra, Nessos mentiva all'innocente Deianea: Sosteneva che il suo sangue avrebbe agito come una pozione d'amore se un giorno avesse avuto dubbi sull'affetto del marito. Seguì il suo consiglio, raccolse un po' di sangue e lo diede da bere ad Eracle qualche mese dopo, che poi soffrì terribilmente a causa del sangue avvelenato. Quando finalmente non riuscì a sopportarlo, Herakles si bruciò vivo. Zeus prese la sua anima in lutto e lo mise in cielo.

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