Hydra

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Costellazione dell'Idra

Con una superficie di 1.303 gradi quadrati, il Serpente marino (lat. Hydra) è la più grande costellazione del cielo notturno. È così grande che ci vogliono quasi sette ore per sorgere completamente nel cielo. Tuttavia, non è molto evidente, solo la stella principale Alfard ha una magnitudine di due.

Come individuare l'Idra

L'Idra può essere vista per la prima volta completamente a maggio a mezzanotte. A sud del Cancro si trova la collezione di stelle che rappresentano la testa dell'Idra. Si possono trovare la Coppa (lat. Cratere) e il Corvo (lat. Corvus) vicino a nord della costellazione. A sud dell'Idra si trovano le costellazioni Centauro e Bussola.

Mitologia

Due racconti della mitologia greca sono associati alla costellazione dell'Idra. La prima riguarda Apollo, che mandò il suo corvo con una coppa a una sorgente per portargli l'acqua. Tuttavia, durante il viaggio, il corvo fu distratto dai frutti e quindi compì la sua missione molto più tardi. Per placare Apollo, il corvo se ne uscì con una scusa: alla sorgente trovò un serpente marino che prima uccise e poi calunniò, sostenendo di aver bloccato l'accesso all'acqua per giorni. Apollo, però, riconobbe l'infedeltà e mise in guardia le tre parti da tutti i bugiardi del cielo.

La versione più familiare dell'Idra è associata al mitico eroe Ercole. Uno dei suoi dodici compiti era quello di sconfiggere il mostro a nove teste di Lerna, il serpente velenoso Idra. Dopo che Ercole lo aveva spinto nel suo nascondiglio con frecce infuocate, lo attaccò con la sua spada. Per ogni testa che toglieva, però, ne crescevano due. La situazione divenne ancora più delicata quando Hera inviò un granchio per aiutare Idra. Alla fine, però, Ercole riuscì a sconfiggere il granchio e poi Idra con l'aiuto del nipote Iolaos. Su richiesta di Era, Zeus mise il serpente marino e il granchio nel cielo stellato.

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