Hydrus

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Costellazione Hydrus

Mentre il serpente di mare (lat. Hydra) è la costellazione più grande del cielo notturno, il piccolo serpente d'acqua "maschio" (lat. Hydrus) è piuttosto poco appariscente. Solo la stella principale Alfard è una stella di magnitudine 2.

Come individuare Hydrus

La costellazione di Hydrus si trova nell'emisfero sud ed è particolarmente facile da vedere in inverno, a volte in primavera. Si trova tra le due nuvole di Magellano, sotto Eridano e tra il Toucano e l' Horologium.

Storia

Alla fine del XVI secolo, una flotta olandese si recò nelle leggendarie Isole delle Spezie per creare nuove relazioni commerciali. Sotto il capitano Keyser, durante questo viaggio furono misurate le posizioni di 135 stelle, che furono poi incluse da Peter Plancius nelle sue mappe del cielo. Da queste riconobbe dodici nuove costellazioni, tra cui "De Waterslang". Qualche anno dopo, la costellazione fu registrata come "Hydrus" nel nuovo Atlante celeste.

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