Mensa

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Costellazione Mensa

La Mensa è la più oscura di tutte le costellazioni. È l'unica delle 88 costellazioni che non ha una stella più luminosa della quinta magnitudine. A nord di essa si può vedere la Nube di Magellano.

Come individuare la Mensa

Con una superficie di 153 gradi quadrati, la costellazione si trova vicino al polo celeste sud. In inverno è visibile tra le costellazioni Octans, Hydrus, Chamaeleon e Volans.

Storia

Dopo l'invenzione del telescopio, l'astronomo francese Nicolas de Lacaille ha dato il nome ad alcune costellazioni dell'emisfero sud che prima non erano state riconosciute. A differenza delle 48 costellazioni dell'antichità, che portano i nomi di figure mitologiche, per le nuove costellazioni ha spesso usato il nome di novità tecnologiche. Con questa costellazione, voleva ricordare la Table Mountain ("Mons Mensa") in Sud Africa, che era spesso annebbiata.