Octans

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Costellazione degli Ottani

L'Ottante (lat. Octans) è una costellazione poco appariscente del sud. In essa si trova la Polaris Australis, ma a differenza della sua partner settentrionale Polaris, la stella polare del nord della costellazione dell' Orsa Minore, non è particolarmente luminosa. La stella di 5,45 m di luminosità si trova a circa 1° di distanza dal polo celeste sud, ma non è particolarmente adatta come guida per la navigazione a causa della sua mancanza di luce.

Come individuare gli ottani

Con una superficie di 291 gradi quadrati, in autunno si può vedere Octans al polo celeste sud. La costellazione confina a nord, tra gli altri, con Pavo, Indo, Hydrus e il Camaleonte.

Storia

Dopo l'invenzione del telescopio, l'astronomo francese Nicolas de Lacaille ha dato il nome ad alcune costellazioni dell'emisfero sud che prima non erano state riconosciute. A differenza delle 48 costellazioni dell'antichità, che portano i nomi di figure mitologiche, per le nuove costellazioni ha spesso usato il nome di novità tecnologiche. L'ottante ha lo scopo di commemorare il dispositivo di misurazione delle distanze angolari che fu utilizzato per determinare le latitudini geografiche fino al XIX secolo.

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