Orion

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Costellazione di Orione

Orione, il Cacciatore, è probabilmente una delle costellazioni più conosciute e facilmente riconoscibili nel cielo notturno, facilmente individuabile anche da chi non è colpito dalle stelle. La sua cintura di tre stelle in fila brilla luminosa in entrambi gli emisferi.

Come individuare Orione

Le tre stelle della cintura di Orione si trovano facilmente, anche in città. Appeso alla cintura ci sono tre stelle più piccole che rappresentano la spada. Il suo corpo è identificato da un grande rettangolo di quattro stelle luminose, che segna le spalle e le ginocchia. Se si vede il Toro, il Toro, segnato da una stella rossa, Orione lo affronta, presumibilmente in battaglia. La costellazione si trova sull'equatore celeste, a metà strada tra i poli celesti nord e sud, questo significa che Orione può essere visto ovunque sulla Terra, tranne che ai poli. Nell'emisfero nord la costellazione si vede meglio tra il tardo autunno e l'inizio della primavera. Nell'emisfero meridionale si può vedere nei mesi estivi, ma si noti che sarà capovolta. In inverno, soprattutto a novembre e dicembre, vedrete Orione sorgere sull'orizzonte orientale intorno alle 21.00. Poi si arrampica nel cielo e raggiunge il suo punto più alto intorno alle 2.00 del mattino.

Mitologia

Nella mitologia greca Orione è messo in scena come un eroico e talentuoso cacciatore, ma non ha trovato la felicità nell'amore. Poteva correre più veloce di qualsiasi animale e uccideva le sue prede con la sua mazza di bronzo. Un giorno fu incaricato dal re dell'isola di Chios di liberare le foreste da tutti gli animali selvatici. Come ringraziamento per questo poté prendere in moglie la figlia del re, Merope. Tuttavia, Orione tento' la giovane principessa solo per una notte, cosi' il re oltraggiò i suoi occhi in un brutto stato d'animo. Il dio Efesto in seguito riportò la vista affinché Orione potesse continuare a cacciare. Per anni ha desiderato le donne della sua zona, ma non è mai arrivato ad una di loro. Ci sono diverse versioni della sua morte. In una di esse, voleva cacciare tutti gli animali dell'isola di Creta, il che sconvolse talmente tanto la dea Gaia che mandò uno scorpione ad avvelenare Orione. Entrambi furono poi collocati come costellazioni nel cielo, ma non si vedono mai nello stesso momento.

Fatti interessanti

La stella più luminosa della costellazione si chiama Rigel ed è 40.000 volte più luminosa del nostro sole. Se tracciate una linea immaginaria attraverso la Cintura di Orione, vi porterà alla stella più luminosa del cielo notturno chiamata Sirio. Le tre stelle luminose che formano una linea attraverso il centro della costellazione sono conosciute come la Cintura di Orione. Gli Aztechi chiamavano queste stelle il Trapano del Fuoco e il loro sorgere nel cielo segnalava l'inizio della Cerimonia del Nuovo Fuoco, un rituale effettuato per rimandare la fine del mondo.

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