Pavo

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Costellazione del Pavo

Il Pavone (lat. Pavo) è una costellazione del sud. La sua stella principale α Pavonis ha una magnitudine di 1,94, ma le altre stelle sono stelle di terza e quarta magnitudine.

Come individuare Pavo

Con una superficie di 378 gradi quadrati, Pavo si vede meglio in estate e in autunno. Si trova tra le costellazioni Ara, Apus, Octans e Indo.

Storia

Alla fine del XVI secolo, una flotta olandese si recò nelle leggendarie Isole delle Spezie per creare nuove relazioni commerciali. Sotto il capitano Keyser, durante questo viaggio furono misurate le posizioni di 135 stelle, che furono poi incluse da Peter Plancius nelle sue mappe del cielo. Da queste riconobbe dodici nuove costellazioni, tra cui "De Pauwww". Qualche anno dopo, la costellazione fu registrata come "Pavo" nel nuovo Atlante celeste.

Mitologia

Secondo la mitologia greca, l'uccello preferito di Era era un pavone. Suo marito Zeus aveva ancora una volta un amante, che trasformò in una giovane mucca per proteggersi dalla moglie gelosa. Tuttavia, Hera non fu più furba e mandò il gigante centuplo Argo, che non dormiva mai e che quindi poteva fare la guardia alla giovane mucca. Zeus, invece, mandò Hermes, che suonò le ninne nanne al gigante fino a quando tutti i suoi occhi si chiusero con la stanchezza. In questo momento Hermes uccideva Argo e liberava l'amante di Zeus. Arrabbiata, Era inviò allora una mosca mordace, di cui la mucca era così spaventata che nuotò via e non tornò mai più. In segno di gratitudine per la sua fedeltà, Era posò gli occhi di Argo sulle piume del pavone.

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