Perseo

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Costellazione Perseo

La costellazione di Perseo prende il nome dall'eroe greco che sconfisse la mortale Medusa. La stella Algol (derivata dall'arabo "Ras al Ghul", "Testa del Demone") rappresenta la testa di Medusa. Essa brilla di rosso e cambia la sua luminosità tra il 2.1 e il 2.4 mag, il che dimostra l'origine del suo nome.

Perseo si trova nella Via Lattea e si estende su una superficie di 615 gradi quadrati. Mostra gli ammassi stellari binari e l' ammasso stellare aperto M34.

Come individuare Perseo

Le stelle Mirfak, δ, ε e ζ formano il corpo di Perseo. Nella sua mano tiene la testa di Medusa, rappresentata dalla stella Algol. La costellazione è circumpolare, quindi è visibile tutto l'anno, ma meglio in inverno e in primavera. Si trova tra le costellazioni Giraffa, Ariete, Cassiopea, Triangolo e Auriga.

Mitologia

Secondo la mitologia greca, Perseo era figlio di Zeus e Danae, figlia del re di Argo, Ancrisius. Ancrisius esiliò sua figlia e il suo neonato sull'isola di Serifo, perché un oracolo aveva previsto un disastro se non lo avesse fatto. Il re dell'isola accettò i due con benevolenza, ma cercò più volte di convincere la bella Danae a sposarsi. Questo dispiacque a Perseo, ma il re gli negò il suo piano. Perseo, per sollievo, promise al padre adottivo un dono speciale: la testa di Medusa. L'aspetto della Medusa fece sì che tutti coloro che la afferrarono diventassero una pietra, ed è per questo che il re di Serifo pensò che presto Perseo non avrebbe più ostacolato le nozze. Atena, però, che aveva trasformato la Medusa, un tempo affascinante, in un mostro, fornì a Perseo un'attrezzatura efficace, sapendo che era anche figlio dell'amato padre Zeus. Infine, riuscì a sconfiggere Medusa e a portare con sé la sua testa. Sulla via del ritorno, Perseo passò accanto alla vergine Andromeda, che fu incatenata ad una roccia da suo padre Cefeo, come sacrificio al mostro marino Cetus. La salvò e più tardi le fece la proposta, che Cefeo permise, anche se l'aveva promessa a suo fratello molto tempo prima. Il fratello non voleva perdere l'opportunità di sposare Andromeda e cercò di sconfiggere Perseo alla cerimonia nuziale. Perseo tirò quindi fuori la testa della Medusa dal sacchetto opaco e trasformò il suo rivale in pietra. Con la moglie appena sposata Perseo tornò a Serifo appena in tempo per impedire alla madre di sposare lì il re. Sull'isola lui e Andromeda fondarono una grande famiglia. Una delle sue nipoti era Alkmene, che più tardi divenne la madre dell'eroe Ercole.

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