Phoenix

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Costellazione della Fenice

Con 469 gradi quadrati, la Fenice si estende relativamente debolmente nell'emisfero sud. Solo la sua stella principale Ankaa è più luminosa della terza magnitudine. La costellazione prende il nome dall'uccello mistico che brucia se stesso e risorge dalle proprie ceneri. Nella mitologia egizia, era l'uccello che sedeva sul tumulo primordiale durante la creazione del mondo ed era identificato come il Dio del Sole.

Come individuare la Fenice

In inverno, la costellazione della Fenice è visibile tra le costellazioni Fornax, Grus, Tucana, Sculptor ed Eridanus. La disposizione delle stelle può essere interpretata come la forma di un uccello volante.

Storia

Alla fine del XVI secolo, una flotta olandese si recò nelle leggendarie Isole delle Spezie per creare nuove relazioni commerciali. Sotto il capitano Keyser, durante questo viaggio furono misurate le posizioni di 135 stelle, che furono poi incluse da Peter Plancius nelle sue mappe del cielo. Da queste riconobbe dodici nuove costellazioni, tra cui "Den voghel Fenicx". Qualche anno dopo, la costellazione fu registrata come "Phoenix" nel nuovo Atlante celeste.

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