Puppis

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Costellazione Puppis

La poppa della nave (lat. Puppis) copre un'area di 673 gradi quadrati. Come parte dell'Argo Navis, Tolomeo la aggiunse alle 48 antiche costellazioni. Più tardi, nel 1763, grazie all'astronomo francese Nicolas de Lacaille, divenne una costellazione a sé stante. Lacaille ritenne che la costellazione dell'Argo Navis fosse troppo grande, così la divise in Poppa, Vele (lat. Vela) e Chiglia (lat. Carina).

Come individuare i Puppis

Puppis si trova a est del Grande Cane (Canis Major) in inverno , nella Via Lattea. Solo la stella più luminosa può essere vista dall'emisfero nord, il resto si estende sull'emisfero sud. Si può vedere meglio in inverno.

Mitologia

Argo Navis era la nave parlante dell'eroe Jason, con il quale si recò in Colchide. Lì cercò con l'aiuto di Ercole e dei gemelli Castore e Polluce di rubare il Vello d'Oro, la pelliccia dell'Ariete sacrificato . Il fratellastro di Giasone, Pelia, fu portato sul trono - per riaverlo egli stesso, Giasone doveva portargli la pelliccia d'oro, che sembrava un atto quasi impossibile, poiché il Vello d'Oro era custodito da un drago in un boschetto sacro. Alla fine, la figlia del re, Medea, aiutò l'eroe a possedere il vello. In onore di tutte le persone coinvolte, l'Argo Navis e il Tosone d'Oro furono consacrati come costellazioni.

Fatti interessanti

La stella più luminosa, Rho Puppis, ha una magnitudine di tre ed è a 65 anni luce da noi. Sebbene sia grande solo la metà del sole, brilla 22 volte più luminosa di questa.

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