Sagitta

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Costellazione Sagitta

La costellazione Freccia (lat. Sagitta) è la terza più piccola del cielo stellato con una superficie di 80 gradi quadrati. Si trova nella zona più ricca di stelle della Via Lattea e contiene l' ammasso globulare M71. Anche nell'astronomia antica, una freccia era riconosciuta nella costellazione.

Come individuare Sagitta

Sagitta è una costellazione dell'emisfero nord ed è visibile in estate. È composta da quattro stelle di terza e quarta magnitudine, disposte a forma di freccia senza ambiguità. La stella più luminosa, γ Sagittae, forma la parte superiore. A nord confina con la costellazione Vulpecula, a est con Delphinus, a sud con l'Aquila e a ovest con Ercole.

Mitologia

Esistono diverse versioni dell'origine mitologica della Freccia come costellazione.

In primo luogo, si dice che la costellazione rappresenta la freccia che ha ucciso il medico Asclepio. Il Centauro Cheirone aveva addestrato il figlio di Apollo ad essere un eccellente medico. Attraverso lo studio di un serpente, scoprì un modo per riportare in vita i morti. Questo dispiacque al Dio degli inferi, Ade, che chiese al fratello Zeus di porre fine alla vita di Asclepio. Zeus accolse la richiesta di Ade e fece uccidere il medico con una freccia di un altro centauro. Per placare Apollo, mise in cielo Asklepio come Ofiuco con il serpente.

Un'altra versione è associata ad Ercole. Prometeo, che fu punito dagli Dei per la trasmissione del fuoco al popolo e quindi incatenato a una roccia, soffrì un dolore infernale: Ogni giorno un' aquila veniva e mangiava dal suo fegato. A causa della sua immortalità, Prometeo non poté sfuggire all'agonia finché Ercole non uccise l'aquila con una freccia e liberò Prometeo.

Nell'antichità romana, la freccia fu poi interpretata come la freccia d'amore di Cupido, che iniziò la passione di Zeus per il giovane Ganimede dell'Acquario.

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