Toro

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Costellazione del Toro

La costellazione del Toro è anche uno dei dodici segni dello Zodiaco. Con 797 gradi quadrati, si estende sul cielo invernale di entrambi gli emisferi. La stella più luminosa della costellazione è Aldebaran, che simboleggia l'occhio del toro. È una gigante rossa di prima grandezza.

Come individuare Toro

Il Toro è visibile tra le latitudini 90° e -65°, meglio se verso le 21.00 del mese di gennaio. Confina con l'Ariete a ovest, l' Auriga a nord-est, i Gemelli a est e l'Eridano a sud. L' ammasso stellare aperto a forma di V Iadi forma la testa del toro, dove Aldebaran rappresenta l'occhio rivolto verso Orione.

Mitologia

La più famosa delle tante storie sull'origine mitologica del Toro è quella di Zeus, che rapì la bella Europa sotto le spoglie di un toro bianco. Era con i suoi amici sulla spiaggia di Tire, mentre il toro si sdraiava docilmente accanto a loro. Fu accarezzato e decorato con fiori fino a quando l'Europa non lo cavalcò finalmente lungo la spiaggia. Lentamente, il toro si avvicinò alle onde e si spinse sempre più in profondità nel mare agitato, fino a quando nuotò, e l'Europa non poté che aggrapparsi a lui. In questo modo Zeus portò l'Europa a Creta e la sedusse lì.

In un'altra versione, Zeus non si trasformò in un toro, ma ne mandò uno a rapire l'Europa. A Creta, il toro si innamorò della regina Pasiphae dopo aver compiuto la sua missione, per la quale fu punito dal Dio Poseidone - sputava fuoco e devastava i campi. Infine fu ucciso dall'eroe Teseo e mandato in cielo.

Fatti interessanti

5.000 anni fa, l'equinozio di primavera si trovava nella costellazione del Toro. A quel tempo, i Sumeri vedevano il loro Dio Enki nel toro celeste. Nell'astronomia greca antica Tolomeo ha poi incluso il Toro nella descrizione delle 48 costellazioni. Intorno al 1050 d.C. gli astronomi cinesi registrarono una supernova i cui resti sono ancora visibili come la Nebulosa del Cancro.