Orsa Maggiore

Orsa Maggiore

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Costellazione dell'Orsa Maggiore

Tutti conoscono l'Orsa Maggiore, conosciuta anche come Aratro o Grande Carro, come è raffigurata sulla bandiera dell'Alaska. L'Orsa Maggiore è formata da asterismi, un gruppo di stelle facilmente riconoscibili che formano un modello e fanno parte di una costellazione formale più grande. In questo caso, la costellazione è l'Orsa Maggiore, in latino Orsa Maggiore.

Come individuare l'Orsa Maggiore

Individuare l'Orsa Maggiore nel cielo può essere più facile a dirsi che a farsi, ma individuando prima l'Aratro, si vedrà presto il resto dell'immagine. Per prima cosa cercate una costellazione di sette stelle con tre stelle molto luminose in fila. Queste costituiscono il manico dell'aratro. Poi guardate verso nord per distinguere la ciotola. Una volta che l'avete presa, il manico è la coda dell'orso e la ciotola fa parte della parte superiore della schiena, con il corpo e le gambe che si estendono verso il basso. L'Orsa Major è visibile tutto l'anno nell'emisfero nord ed è parzialmente visibile in alcune sezioni settentrionali dell'emisfero sud. Poiché ruota intorno alla Stella Polare, Polaris , l'Orsa Major non scende mai sotto l'orizzonte. La mattina presto o la sera presto sono i momenti migliori per individuare la costellazione. A seconda di dove ci si trova sul pianeta si può vedere l'Orsa Maggiore a testa in giù, nella giusta direzione verso l'alto o inclinata.

Mitologia

Nonostante il suo nome latino, la costellazione affonda le sue radici nella mitologia greca. Callisto era una bella donna che era una compagna di Artemide, la Dea della caccia. Nonostante avesse fatto voto di castità, il Dio Zeus la notò e la ingannò per farle rompere il voto. Rimase incinta e fu bandita in mezzo alla natura da Artemide per dare alla luce un figlio, Arcas. Era, la moglie di Zeus, sentendo parlare dell'indiscrezione del marito, si infuriò e trasformò la povera Callisto in un orso, passando molti anni a vagare da sola nel deserto. Un giorno incontrò il figlio perduto da tempo, che, non sapendo che l'orso era sua madre, stava per ucciderla. Zeus intervenne, creando una tromba d'aria che li spazzò entrambi in cielo per diventare l'Orsa Maggiore e l'Orsa Minore, l'Orsa Maggiore e l'Orsa Minore, l'Orsa Maggiore e l'Orsa Minore.

Fatti interessanti

La sezione dell'Aratro dell'Orsa Maggiore è uno dei modelli stellari più riconosciuti nell'emisfero nord. Nel Regno Unito è conosciuta come l'Aratro, in Irlanda come il Carro del Re Davide e in Mongolia come i Sette Dei. In Africa occidentale è chiamata la Zucca Bevente e in Finlandia è Otava. Le civiltà antiche usavano l'Orsa Maggiore per la navigazione, poiché punta direttamente verso la Stella Polare.

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