Orsa Minore

Orsa Minore

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Costellazione dell'Orsa Minore

L'Orsa Minore, l'Orsa Minore, è una delle più antiche costellazioni conosciute dagli antichi greci ed è famosa soprattutto per contenere la luminosa Stella Polare. Questa stella ha aiutato negli anni le civiltà a navigare attraverso mari inesplorati.

Come individuare l'Orsa Minore

Poiché l'enorme stella Polaris si trova sulla punta della coda dell'orsacchiotto, si può facilmente individuare la costellazione nell'emisfero nord. Se sapete come localizzare l'aratro dell' Orsa Maggiore, basta guardare verso l'alto verso la prossima stella più luminosa e troverete l'Orsa Minore. In alternativa, guardate verso il basso da Polaris e localizzate il Piccolo Carro con le sue sette stelle che costituiscono la coda e il dorso dell'Orsa Minore. L'Orsa Minore è visibile tutto l'anno nell'emisfero nord. I mesi estivi di giugno e luglio offrono la migliore visione quando la costellazione è al massimo della luminosità. Poiché ruota intorno a Polaris, l'Orsa Minore non scende mai sotto l'orizzonte.

Mitologia

Secondo la mitologia greca, Arcas era figlio di Callisto, una bella donna che era una compagna di Artemide, la Dea della caccia. Aveva fatto voto di castità, ma il grande Dio Zeus la notò e la ingannò per farle rompere il voto. Dopo essere rimasta incinta, fu bandita da Artemide nel deserto per dare alla luce suo figlio Arcas. La moglie di Zeus, Era, si infuriò quando seppe della follia del marito e trasformò la povera Callisto in un orso, vagando da sola nella natura. Come il destino vuole, Arcas si imbatté nell'orso e non sapendo che si trattava di sua madre, stava per ucciderla. Zeus lo fermò creando un enorme vortice che li spazzò entrambi nel cielo per diventare l'Orsa Maggiore e l'Orsa Minore, l'Orsa Maggiore e l'Orsa Minore, l'Orsa Maggiore e l'Orsa Minore.

Fatti interessanti

I due Orsi sono intrinsecamente legati sia mitologicamente che nel cielo. Entrambi puntano verso la Stella Polare e girano intorno ad essa. Entrambi contengono i Dipper, che sono asterismi di sette stelle che formano un disegno che sembra un mestolo e una ciotola. La stella più luminosa della costellazione, Polaris, si trova a 433 anni luce dalla Terra.

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