Ammasso stellare aperto

Ammasso stellare aperto

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Cos'è un ammasso stellare aperto?

Un ammasso stellare aperto è un insieme da 10 a diverse 1000 stelle con un centro molto debole. All'interno della Via Lattea si sospettano fino a 15.000 ammassi stellari aperti di questo tipo. Fino ad oggi se ne conoscono 1.200.

Poiché si presume che le stelle in un tale accumulo si siano formate più o meno nello stesso momento, la loro età può essere facilmente studiata sulla base di questo. In linea di principio, gli ammassi stellari aperti sono piuttosto giovani, poiché gli ammassi si dissolvono sotto l'influenza di forze gravitazionali esterne e quindi non persistono per un periodo di tempo particolarmente lungo.

In contrasto con gli ammassi globulari più densamente popolati, gli ammassi stellari aperti hanno dimensioni, localizzazione, età e formazione diverse, ma soprattutto una densità stellare inferiore. Le stelle all'interno di un ammasso aperto hanno proprietà simili. Così le singole stelle che fanno parte di una tale società hanno lo stesso moto proprio e la stessa velocità radiale.

In termini di dimensioni, un ammasso stellare è diviso nel suo nucleo e nella corona. Il nucleo di un ammasso stellare aperto ha un diametro di 3 o 4 anni luce. La corona che si estende intorno ad esso copre una gamma di fino a 20 anni luce.

Gli ammassi globulari contengono per lo più stelle vecchie. Gli ammassi stellari aperti, invece, si disperdono prima che la maggior parte delle stelle muoia, motivo per cui la luce è di solito prodotta dalle stelle giovani, blu e calde. Queste hanno un peso maggiore e quindi un'aspettativa di vita più breve.