Stelle

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Cos'è una Stella?

Le stelle hanno incuriosito l'umanità fin dall'inizio dei tempi. Nelle poesie, nelle storie religiose e nelle filastrocche per bambini ci sono le stelle. Nessuno può ammettere di non essere commosso quando sta fuori, in una notte buia, e vede migliaia di stelle!

Informazioni di base

Una stella è un'enorme massa di plasma, o materia, che viene tenuta insieme dalla sua stessa gravità. La materia è costituita per lo più da idrogeno ed elio, gli elementi più comuni nell'Universo. Le nubi di idrogeno ed elio galleggiano nello spazio in nubi di gas freddo. Ogni tanto si verifica un evento cosmico come una collisione di galassie, un'esplosione di supernova o altre perturbazioni che causano il collasso e il riscaldamento della nube. Questo forma la base di una nuova stella.

Questo processo di riscaldamento non ha nulla a che vedere con il vostro normale forno. Richiede milioni di anni e raggiunge temperature massicce di oltre 18 milioni di gradi Fahrenheit combinate a mega pressioni interne. A queste temperature, l'idrogeno si trasforma in elio in una reazione di fusione nucleare e nasce una stella. Le stelle possono essere create da sole, in coppie, in ammassi o anche in intere galassie.

La stella più vicina e più familiare a noi è il Sole. Altre stelle sono molto più lontane e appaiono semplicemente come punti di riferimento nel cielo. Le stelle attraversano varie fasi della loro vita. A seconda delle temperature a cui bruciano, sembrano avere colori diversi, da qui i nomi di nane rosse, marroni, arancioni o gialle. Quando l'idrogeno si esaurisce e le stelle non possono più bruciare, si trasformano in altri corpi cosmici. Le stelle più piccole diventeranno nane bianche e le stelle più grandi esploderanno per diventare supernove o quei misteriosi e illusori buchi neri!

Ulteriori informazioni utili

Storia delle stelle

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