Constellation Volans (Flying Fish)

Constellation Volans (Poisson volant)

Hémisphère sud

Printemps

Flying Fish

Volans

Le Poisson Volant (lat. Volans) est une constellation discrète du sud. L'étoile la plus brillante est β Volantis, une étoile brillante de 3,8 mag, située à 108 années-lumière.

Comment repérer Volans

Avec une superficie de 141 degrés carrés, Volans peut être repérée dans le ciel au printemps. Elle est bordée au nord et à l'est par la constellation Carina, à l'ouest par Doradus et Mensa et au sud par Chamaeleon.

Histoire

À la fin du XVIe siècle, une flotte néerlandaise s'est rendue dans les légendaires îles aux épices afin de créer de nouvelles relations commerciales. Sous la direction du capitaine Keyser, les positions de 135 étoiles ont été mesurées au cours de ce voyage, et Peter Plancius les a ensuite incluses dans ses cartes du ciel. Il en a tiré douze nouvelles constellations, dont "Den vliegenden Vis". Quelques années plus tard, la constellation a été enregistrée sous le nom de "Volans" dans le nouvel Atlas du ciel. Les poissons volants, typiques des mers subtropicales, intriguaient tellement Keyser et de Houtman qu'ils voulaient ériger un monument dans le ciel.