Leonids

Léonides

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Étoiles filantes des Léonides

Si, comme la plupart d'entre nous, tu as manqué la spectaculaire pluie de météorites des Léonides en 1833, ne désespère pas, tu as une autre chance de les voir cette année, au mois de novembre. Alors prépare-toi avec tes couvertures chaudes et tes flacons de café !

Le temps de voir Léonides

Les Léonides peuvent être observés entre le 5 et le 30 novembre, avec un pic dans la nuit du 17 au 18 novembre. Comme la plupart des expositions, il est préférable de les voir après minuit, alors installe-toi pour passer une bonne nuit ! L'exposition présente environ 15 météores à l'heure qui se déplacent à 17 kilomètres par seconde. Parfois, le nombre de météores est beaucoup plus élevé, ce qui donne un feu d'artifice à couper le souffle. La meilleure façon d'observer les pluies de météores dépend beaucoup des conditions météorologiques et de la position de la lune.

Informations générales

Les Léonides, conformément à la pratique consistant à nommer les pluies de météores, sont nommés d'après la constellation d'où ils semblent rayonner. Le centre de la pluie, ou radiant, se trouve dans la constellation du Lion, d'où le nom de Léonides. Les pluies de comètes sont créées par les débris d'une comète en désintégration et, lorsque la Terre les traverse, les petits morceaux entrent dans l'atmosphère à une vitesse incroyable et se consument, créant un effet spectaculaire de lumières dans le ciel. Les Léonides proviennent de la comète Tempel-Tuttle qui croise notre chemin tous les 33 ans.

Histoire

La pluie de 1833 a été l'une des plus spectaculaires, suscitant un énorme intérêt pour l'astronomie. On a vu des comptages de météores allant jusqu'à cent mille par heure. Une communauté de réfugiés mormons qui vivaient près de l'Independence dans le Missouri et qui étaient chassés de leurs maisons, ont vu la pluie et l'ont prise comme un signe de Dieu. Sur une note plus scientifique, la pluie a été documentée dans l'American Journal of Science and Arts de 1834, par Denison Olmsted, un astronome américain. Elle a également donné naissance à une chanson intitulée "Stars Fell on Alabama", interprétée par de nombreux artistes célèbres, dont Louis Armstrong, Doris Day et Vera Lynn. Plus récemment, en 1966, le Leonids one a de nouveau produit un spectacle fabuleux avec jusqu'à 3000 météores par minute tombant littéralement comme la pluie.

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