Pegasus

Pegaso

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Constelación Pegasus

En el hemisferio norte, Pegaso (lat. Pegasus) se extiende con una superficie de 1.121 grados cuadrados, por lo que es la séptima más grande de las 88 constelaciones modernas. Lleva el nombre del caballo alado de la mitología griega.

Como detectar Pegaso

La constelación de Pegaso contiene ocho estrellas con planetas conocidos. El cuerpo del caballo volador está representado por el cuadrángulo distintivo formado por las estrellas α, β, γ y Sirrah (una estrella de Andrómeda). Las piernas y el cuello de Pegaso se extienden desde ahí. La constelación se puede ver en latitudes entre 90° y -60° y mejor durante el mes de octubre. La estrella más brillante en la constelación es Epsilon Pegasi, también conocida como Enif (Nariz). Es una supergigante naranja con una distancia de 672 años luz.

La constelación es adyacente a muchas constelaciones debido a su tamaño. En el norte está Cisne y Lagarto, en el oeste Delfín, Zorro y Caballito, en el este Andrómeda y Piscis, y en el sur Acuario.

Mitología

En la mitología griega, Pegaso se levantó del cuerpo de Medusa, la una vez hermosa joven que fue violada por Poseidón y luego convertido en un monstruo con cabeza de serpientes. Cuando el héroe Perseo puso fin a su vida indigna, nació Pegaso. El caballo alado escapó y luego fue capturado por Belerofonte, y tuvieron muchas aventuras. Juntos mataron al monstruo Chimaira, después de lo cual Belerofonte fue considerado el favorito de los dioses. Pero cuando quiso elevarse a ellos en el Olimpo, se lanzó a la ira de Zeus. Zeus envió un tábano que pinchó a Pegaso. El caballo se asustó y dejó caer a Belerofonte, que sobrevivió a la caída a la tierra, pero quedó ciego y paralizado. Pegaso voló al Olimpo y desde entonces ha llevado los rayos y el trueno de Zeus. En agradecimiento por sus muchas hazañas heroicas, Pegaso finalmente fue enviado al cielo.

Datos interesantes

En la historia de nuestro sistema solar, el 51 Pegasi fue la primera estrella en la que se detectó un sistema planetario. Cuando se evaluaron los datos del espectro, se hizo evidente que un planeta del tamaño de Júpiter orbita alrededor de esta estrella. La constelación de hoy ha surgido de la antigua constelación de Babilonia IKU. Ya fue descrito por Tolomeo como una de las 48 constelaciones de la antigüedad.

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