Constellation Chamaeleon

Constellation Chamaeleon

Hémisphère sud

Été

Chamaeleon

Chamaeleon

Le Caméléon est une constellation du Sud très discrète. Aucune de ses étoiles n'est plus brillante que la quatrième magnitude. L'étoile la plus brillante est Alpha Chamaeleontis avec une luminosité de 3,7 mag.

Comment repérer Chamaeleon

Avec une superficie de 132 degrés carrés, le Caméléon peut être observé en été. C'est la onzième plus petite constellation du ciel. Elle est située près du pôle céleste sud et entourée de Carina, Musca, Apus, Octans et Mensa.

Histoire

À la fin du XVIe siècle, une flotte néerlandaise s'est rendue dans les légendaires îles aux épices afin de créer de nouvelles relations commerciales. Sous la direction du capitaine Keyser, les positions de 135 étoiles ont été mesurées au cours de ce voyage, et Peter Plancius les a ensuite incluses dans ses cartes du ciel. Il en a tiré douze nouvelles constellations, dont "Het Chameljoen". Quelques années plus tard, la constellation est enregistrée sous le nom de "Chamaeleon" dans le nouvel Atlas du ciel.

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