Constellation Orion

Constellation Orion

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Orion

Orion

Orion, le chasseur, est probablement l'une des constellations les plus connues et les plus facilement reconnaissables dans le ciel nocturne, facilement repérable même par ceux qui ne sont pas passionnés par les étoiles. Sa ceinture de trois étoiles en ligne brille de mille feux dans les deux hémisphères.

Comment repérer Orion

Les trois étoiles de la ceinture d'Orion sont facilement repérables, même en ville. Trois étoiles plus petites, représentant l'épée, pendent de la ceinture. Son corps est identifié par un grand rectangle de quatre étoiles brillantes, marquant les épaules et les genoux. Si vous pouvez repérer le Taurus, le Taureau, marqué par une étoile rouge, Orion lui fait face, soi-disant au combat. La constellation est située sur l'équateur céleste, à mi-chemin entre les pôles célestes nord et sud, ce qui signifie qu'Orion peut être vu partout sur Terre, sauf aux pôles. Dans l'hémisphère nord, la constellation est mieux visible entre la fin de l'automne et le début du printemps. Dans l'hémisphère sud, elle peut être vue pendant les mois d'été, mais notez qu'elle sera à l'envers. En hiver, principalement en novembre et décembre, vous verrez Orion se lever au-dessus de l'horizon oriental vers 21 heures. Il grimpe ensuite dans le ciel et atteint son point culminant vers 2 heures du matin.

Mythologie

Dans la mythologie grecque, Orion est mis en scène comme un chasseur héroïque et talentueux, mais qui n'a pas trouvé le bonheur en amour. Il pouvait courir plus vite que n'importe quel animal et tuait ses proies avec sa massue de bronze. Un jour, il fut chargé par le roi de l'île de Chios de libérer les forêts de tous les animaux sauvages. En remerciement, il pouvait prendre pour épouse la fille du roi, Mérope. Cependant, Orion ne tenta la jeune princesse que le temps d'une nuit, si bien que le roi s'en offrit les yeux avec mauvaise humeur. Le dieu Héphaïstos lui rendit plus tard la vue pour qu'Orion puisse continuer à chasser. Pendant des années, il a convoité les femmes de sa région, mais n'a jamais réussi à en toucher une. Il existe plusieurs versions de sa mort. Dans l'une d'elles, il voulait chasser tous les animaux de l'île de Crète, ce qui a tellement contrarié la déesse Gaia qu'elle a envoyé unscorpion pour empoisonner Orion. Les deux ont ensuite été placés comme constellations dans le ciel, mais on ne les voit jamais en même temps.

Faits intéressants

L'étoile la plus brillante de la constellation s'appelle Rigel et est 40 000 fois plus brillante que notre soleil. Si vous tracez une ligne imaginaire à travers la ceinture d'Orion, elle vous mènera à l'étoile la plus brillante du ciel nocturne, appelée Sirius. Les trois étoiles brillantes qui forment une ligne au milieu de la constellation sont connues sous le nom de ceinture d'Orion. Les Aztèques appelaient ces étoiles "le feu" et leur ascension dans le ciel signalait le début de la cérémonie du feu nouveau, un rituel effectué pour retarder la fin du monde.