Constellation Ursa Minor (Little Bear)

Constelación de la Osa Menor

Northern Hemisphere

Spring Summer Autumn Winter

Little Bear

Ursa Minor

La Osa Menor es una de las constelaciones más antiguas que conocían los antiguos griegos y es famosa por contener la brillante Estrella Polar, Polaris. Esta estrella ha ayudado a las civilizaciones a lo largo de los años a navegar por mares inexplorados.

Cómo detectar la Osa Menor

Dado que la enorme estrella Polaris está situada en la punta de la cola de la Osa Menor, se puede localizar fácilmente la constelación en el hemisferio norte. Si sabes cómo localizar el Arado de la Osa Mayor , simplemente mira hacia arriba, hacia la siguiente estrella más brillante, y encontrarás la Osa Menor. Alternativamente, mira hacia abajo desde Polaris y localiza la Osa Menor con sus siete estrellas que forman la cola y la parte posterior de la Osa Menor. La Osa Menor es visible durante todo el año en el hemisferio norte. Los meses de verano, junio y julio, ofrecen la mejor visión cuando la constelación está en su punto más brillante. Debido a que gira alrededor de Polaris, la Osa Menor nunca se sumerge en el horizonte.

Mitología

Según la mitología griega, Arcas era hijo de Calisto, una hermosa mujer compañera de Artemisa, la diosa de la caza. Ella había hecho un voto de castidad, pero el gran dios Zeus se fijó en ella y la engañó para que rompiera su voto. Tras quedarse embarazada fue desterrada al desierto por Artemisa para dar a luz a su hijo, Arcas. La esposa de Zeus, Hera, se enfureció cuando se enteró de la locura de su marido y convirtió a la pobre Calisto en un oso, que vagaba solo por la naturaleza. El destino quiso que Arcas se encontrara con la osa y, sin saber que era su madre, estuvo a punto de matarla. Zeus se lo impidió creando un enorme torbellino que arrastró a ambos a los cielos para convertirlos en Osa Mayor y Osa Menor, la Osa Mayor y la Osa Menor.

Datos interesantes

Las dos osas están intrínsecamente unidas tanto en la mitología como en el cielo. Ambas apuntan hacia la estrella Polar y giran en torno a ella. Ambas contienen cazos, que son asterismos de siete estrellas que forman un patrón que parece un cazo y un cuenco. La estrella más brillante de la constelación, Polaris, está a 433 años luz de la Tierra.