Piscis Austrinus

Poisson austral

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La constellation du Poisson austral

La constellation du Poisson austral (en latin Piscis Austrinus) contient l'étoile « Fomalhaut », de forte luminosité et de magnitude un. Son nom vient de l'expression arabe « Fum al Hut », « Gueule du poisson ». Une planète dont la masse représente environ huit fois celle de Jupiter est en orbite autour d'elle. Toutefois, la constellation en elle-même est relativement peu visible.

Visualisation

Elle s'étend dans le ciel austral sur une surface de 245 degrés carrés. Au nord de la constellation se trouvent le Verseau et le Capricorne. À l'ouest se trouve le Microscope, à l'est, le Sculpteur et au sud la Grue. La meilleure période pour l'observer est l'été.

Histoire

La constellation du Poisson austral existait avant celle des Poissons ; au 8ème siècle avant J.-C., des astronomes grecs identifièrent cette constellation sous la forme d'un poisson dans le ciel. À l'époque babylonienne, on y voyait Oannès, le dieu de la fertilité. Plus tard, elle fut incluse par Ptolémée dans sa description des 48 constellations de l'Antiquité.

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