Grus

Grue

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La constellation de la Grue

La Grue (en latin Grus) se compose en particulier des étoiles brillantes Alnar (α, 1,7m) et Beta Gruis (2,1m). Grâce à leurs couleurs contrastantes, il est facile de les distinguer l'une de l'autre: Alnaïr est une super géante bleue et blanche et Beta Gruis est une géante rouge.

Visualisation

La Grue s'étend dans le ciel du sud sur une superficie de 366 degrés carrés et est particulièrement bien visible en automne. Au nord, elle avoisine la constellation du Poisson austral, à l'ouest celle du Télescope, à l'est celle du Phénix et au sud celle du Toucan.

Histoire

À la fin du 16ème siècle, une flotte hollandaise voyageait vers les légendaires îles aux épices, afin d'établir de nouvelles relations commerciales. Sous le commandement du capitaine Keyser, les positions de 135 étoiles ont été mesurées au cours de ce voyage, et ces étoiles ont ensuite été incluses dans les cartes du ciel de Peter Plancius. C'est à partir d'elles qu'il vit douze nouvelles constellations, dont « Den Reygher ». Quelques années plus tard, la constellation fut reprise dans le nouvel atlas céleste sous le nom de « Grus ».