Constellation Vela (Sails)

Constellation Vela (Velas)

Southern Hemisphere

Spring

Sails

Vela

Las Velas del Barco (lat. Vela) es una gran constelación del hemisferio sur. En ella se encuentran varioscúmulos estelares abiertos , una nebulosa planetaria y uncúmulo globular . Dos de sus estrellas brillantes, δ y κ Velorum, combinadas con las estrellas ι y ε Carinae se confunden a menudo con la Cruz del Sur. En total, contiene cinco estrellas que tienen al menos una magnitud de 3.

Cómo detectar Vela

Al norte, la constelación limita con la Bomba deAire y la Brújula. Al oeste se encuentra la Popadel Barco y al sur la Quilla del Barco. Al sur de la latitud 33 las Velas son visibles en primavera.

Mitología

El Argo Navis era el barco parlante del héroe Jasón, con el que viajó a Cólquida. Allí intentó con la ayuda de Hércules y losgemelos Cástor y Pólux robar el Vellocino de Oro, la piel del sacrificado Aries. El hermanastro de Jasón, Pelias, fue llevado al trono: para recuperarlo él mismo, Jasón debería llevarle la piel dorada, lo que parecía un acto casi imposible, ya que el Vellocino de Oro estaba custodiado por un dragón en un bosquecillo sagrado. Finalmente, la hija del rey, Medea, ayudó al héroe a hacerse con el vellocino. En honor a todos los implicados, el Argo Navis y el Vellocino de Oro fueron consagrados como constelaciones.

Datos interesantes

Como parte del Argo Navis, Ptolomeo lo añadió a las 48 constelaciones antiguas. Más tarde, en 1763, gracias al astrónomo francés Nicolas de Lacaille, se convirtió en una constelación propia. Lacaille pensó que la constelación de Argo Navis era demasiado grande, por lo que la dividió en las Velas, la Popa (lat. Puppis) y la Quilla (lat. Carina).

Español