Auriga

Cocher

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La constellation du Cocher

La constellation du Cocher s'étend sur une surface de 657 degrés carrés dans le ciel du Nord. D’une magnitude de 0,1, sa principale étoile, Capella, est la troisième étoile la plus brillante de l'hémisphère Nord. Son nom latin, « Auriga », décrit le Cocher de l'antique char de course, le Quadrige.

Visualisation

La constellation de Cocher est située à l'est du Taureau. Avec β Tauri, les étoiles forment un hexagone presque uniforme. Il est délimité au nord par la Girafe, au sud par les Gémeaux et à l'ouest par le Lynx. La meilleure période pour l'observer est l'hiver.

Mythologie

Différentes histoires racontent l'origine mythologique de cette constellation.

Les Romains voyaient dans cette constellation Érichthonios, le fils paralytique du dieu Vulcain. La déesse Minerve lui enseigna dès son jeune âge le maniement des chevaux, de sorte qu'il devint rapidement un formidable pilote de course et que ses succès lui valurent d'être placé dans le ciel.

En revanche, en Grèce, il s'agissait de Myrtilos, le responsable de l'attelage de course du Roi Œnomaos. Ce dernier faisait une course avec chaque homme qui voulait épouser sa fille, Hippodamie. Si le prétendant perdait, il était décapité devant le public. Comme Oenomaos conduisait l'attelage le plus rapide du royaume grâce à Myrtilos, Hippodamie perdit tout espoir de pouvoir se marier un jour. Mais quelques années plus tard, elle rencontra le beau Pélops, tomba éperdument amoureuse de lui et décida de manipuler la course avec l'aide de Myrtilos. Sachant que Myrtilos était épris d'elle, elle lui promit la nuit de noces en récompense de son aide. Il fut ravi d'accepter ce marché, desserra les vis de l'attelage du roi, et c'est ainsi que la machination prit son cours: Oenomaos eut un accident mortel et Pélops attira Myrtilos sur un rocher pour le précipiter dans le vide et le laisser se noyer.

Histoire

Déjà chez les Babyloniens, cette constellation était connue sous le nom de « Rukubi », le « véhicule ». Plus tard, elle fut incluse par Ptolémée dans sa description des 48 constellations de l'Antiquité. À cette époque, elle était plus grande qu'elle ne l'est aujourd'hui, car avant l'invention du télescope, les astronomes ne purent pas encore reconnaître les constellations de la Girafe et du Lynx, et inclurent certaines de ces étoiles dans le Cocher.

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