Constellation Perseus

Constellation de Persée

Hémisphère Nord

Printemps Hiver

Perseus

Perseus

La constellation Persée a été nommée d'après le héros grec qui a vaincu la mortelle Méduse. L'étoile Algol (dérivée de l'arabe "Ras al Ghul", "Tête du Démon") représente la tête de Méduse. Elle brille d'une couleur rougeâtre et change de luminosité entre 2,1 et 2,4 mag, ce qui démontre l'origine de son nom.

Persée est située dans laVoie lactée et couvre une superficie de 615 degrés carrés. On y trouve des amas d'étoiles binaires et l'amasd'étoiles ouvert M34.

Comment repérer Persée

Les étoiles Mirfak, δ, ε et ζ forment le corps de Persée. Dans sa main, il tient la tête de Méduse, qui est représentée par l'étoile Algol. La constellation est circumpolaire, elle est donc visible toute l'année, mais mieux en hiver et au printemps. Elle se situe entre les constellations Girafe, Bélier, Cassiopée, Triangle et Chariot.

Mythologie

Selon la mythologie grecque, Persée était le fils de Zeus et de Danaé, fille du roi d'Argos, Ancrisius. Ancrisius exila sa fille et son nouveau-né sur l'île de Seriphos, car un oracle avait prédit un désastre s'il ne le faisait pas. Le roi de l'île accepte les deux avec bienveillance mais tente encore et encore de persuader la belle Danaé de se marier. Cela déplut à Persée, mais le roi lui refusa son projet. Soulagé, Persée promit à son père adoptif un cadeau spécial - la tête de Méduse. Le regard de la Méduse transformait en pierre tous ceux qui l'attrapaient, c'est pourquoi le roi de Sériphos supposa que Persée ne s'opposerait bientôt plus au mariage. Cependant, Athéna, qui avait transformé la Méduse, autrefois charmante, en monstre, a fourni à Persée un équipement efficace, sachant qu'il était aussi un fils de son père bien-aimé Zeus. Finalement, il réussit à vaincre Méduse et à emporter sa tête avec lui. Sur le chemin du retour, Persée passa près de la vierge Andromède, que son père, Céphée, avait enchaînée à un rocher pour l'offrir en sacrifice au monstre marin Cétus. Il la sauva et la demanda ensuite en mariage, ce que Céphée autorisa, bien qu'il l'ait promise à son frère depuis longtemps. Le frère ne voulait pas perdre l'occasion d'épouser Andromède et tenta de vaincre Persée lors de la cérémonie de mariage. Persée sortit donc la tête de la Méduse de son sac opaque et transforma son rival en pierre. Avec sa jeune épouse, Persée retourna à Sériphos juste à temps pour empêcher sa mère d'épouser le roi de l'île. Sur l'île, Andromède et lui fondent une grande famille. L'une de ses petites-filles était Alkmène, qui devint plus tard la mère du héros Hercule.