Constellation Coma Berenices

Costellazione Coma Berenices

Northern Hemisphere

Spring

Northern Crown

Coma Berenices

La Chioma di Berenice (lat. Coma Berenices) è una costellazione di primavera. La stella principale "Diadem" è unastella binaria le cui stelle sono ugualmente luminose e girano una volta ogni 25 anni. Tuttavia, la costellazione è relativamente poco appariscente, perché solo due delle sue stelle raggiungono la quarta magnitudine.

Come individuare Coma Berenices

Coma Berenices si estende per 386 gradi quadrati nell'emisfero settentrionale. La costellazione si trova a nord di Virgo, a ovest di Bootes, a est di Leo e a sud di Canes Venatici.

La storia

Nell'antichità, la luce dell'ammasso stellare Coma era associata alla chioma di Berenice e quindi a una parte della costellazione del Leone. Intorno al 250 a.C. il faraone d'Egitto Tolomeo III sposò la giovane Berenice di Cirene, considerata una bellezza speciale per i suoi riccioli biondi. Tuttavia, dopo la cerimonia nuziale, il faraone dovette andare in guerra e Berenice giurò di sacrificare i suoi capelli se l'amato marito fosse tornato illeso. Quando fu annunciato il ritorno vittorioso, si tagliò i capelli e li depose sull'altare di Afrodite. Quando il giorno dopo i riccioli non furono ritrovati, nella casa del faraone nacque il risentimento. Un astronomo riuscì a risolvere gli animi, sostenendo che gli dei misero con gioia i capelli di Berenice come parte del leone del cielo. Nel XVI secolo Coma Berenice fu registrata per la prima volta come costellazione propria a causa di un malinteso.

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